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Barrett, Penaud, les étoiles les plus brillantes du mercato 2023

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Après leur deuxième sacre mondial en novembre 2015, les All Blacks Dan Carter, Conrad Smith, Colin Slade vinrent poser leurs valises au Racing 92 et à Pau. Les Australiens Adam Ashley-Cooper et Sekope Kepu prirent la direction de Bordeaux tandis que le Sud Africain Duane Vermeulen s’installait à Toulon.

La tendance s’est infléchie en 2019 où, sur la lancée de la Coupe du monde, le championnat japonais s’est posé en concurrent direct du Top 14. « Au Japon, les joueurs gagnent en six mois plus que ce qu’ils peuvent toucher en France en une saison et la compétition est moins exigeante physiquement », explique l’agent sportif Laurent Quaglia.

Chez les Springboks, par exemple, alors qu’Handre Pollard et Eben Etzebeth rejoignaient Montpellier et Toulon après leur titre mondial, Pieter Steph du Toit, Malcolm Marx et Jesse Kriel firent le choix de la J-League.

Ce qui ne veut pas dire que le Top 14 a perdu son pouvoir d’attraction. Il reste fort d’autant que le championnat d’Angleterre, frappé de plein fouet par la crise économique britannique, n’a plus les moyens de surenchérir.

Un œil sur Barrett, l’autre sur Jalibert

Dès la fin de l’été, le catalogue des joueurs internationaux disponibles en novembre 2023 a commencé à circuler. Car les négociations pour les joueurs de top niveau mondial se préparent un an à l’avance. Ainsi que l’a annoncé RMC, le Racing 92 a pris contact avec les représentants de Beauden Barrett, le demi d’ouverture des All Blacks. L’affaire est-elle ficelée ? Non. Car ce très grand talent (104 sélections, 36 essais) a des prétentions salariales élevées pour un joueur de 31 ans. Et puis le Racing 92, qui cherche un dix pour remplacer l’Écossais Finn Russell, garde un œil sur la manière dont évolue la saison de Matthieu Jalibert avec l’UBB mais nous y reviendrons.

Chez les All Blacks, les trentenaires Aaron Smith, Brodie Retallick, Sam Whitelock mais aussi l’ouvreur Richie Mo’Unga, devraient être laissés libres de monnayer leur CV. Pour l’heure, c’est le pilier droit Nepo Laulala qui semble avoir trouvé un point de chute à Toulouse pour remplacer Charlie Faumuina.

Alors qu’ils semblaient devenus frileux à l’idée de miser beaucoup sur un joueur étranger, l’envie de réussir un gros coup est réapparue chez certains présidents de Top 14. « On est dans un contexte de croissance. Le club a trouvé une harmonie dans sa vision, affirme Bernard Pontneau, le président de Pau. « Maintenant, il faudra peut-être aller chercher un joueur qui nous amènera un plus sur un poste précis. »

« On va regarder attentivement », assure de son côté Laurent Marti, le président de l’UBB. « Il faut être prêt à bouger si une opportunité se présente car le marché des JIFF est tendu. »

La Rochelle, Toulouse et l’UBB à la chasse au Penaud

Damian Penaud avec les Bleus à Murrayfield.


Damian Penaud avec les Bleus à Murrayfield.

AFP

C’est en effet l’une des caractéristiques du paysage actuel. Les bons joueurs qui possèdent le label « Joueur issu de la formation française » sont une denrée prisée. Tous les clubs qui possèdent des internationaux français de premier plan ont pris soin de les verrouiller contractuellement, parfois pour une longue durée comme les Toulousains.

Un seul Bleu de niveau mondial est aujourd’hui sur le marché : Damian Penaud (25 ans, 34 sélections) qui ne devrait pas rester à Clermont. Selon nos informations, trois clubs sont à la lutte pour faire signer l’ailier du XV de France : La Rochelle, Toulouse et l’Union Bordeaux-Bègles. Le Racing 92, qui était sur les rangs, semblant se rabattre sur le Lyonnais Josua Tuisova.

Et puis, ainsi que nous l’évoquions plus haut, reste le cas Matthieu Jalibert. L’ouvreur de l’UBB est sous contrat jusqu’en 2025. Après son accrochage avec Christophe Urios à la fin de la saison passée, il n’a pas exprimé publiquement son désir de partir mais il l’a fait savoir. A-t-il changé d’avis ? Il s’est séparé de son agent. Comme Cameron Woki, le Racing 92 serait prêt à l’accueillir. Mais il semble peu probable que Laurent Marti accorde un bon de sortie à un joueur sur lequel il a beaucoup investi.

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