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Barbican Art Gallery : Carolee Schneemann : Body Politics

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Carolee Schneemann : Body Politics est la première retrospective au Royaume-Uni sur le travail de l’artiste américaine Carolee Schneemann (1939-2019) et la première grande exposition depuis sa mort en 2019. Retraçant le travail diversifié, transgressif et interdisciplinaire de Schneemann sur six décennies, l’exposition célèbre une artiste radicale et pionnière qui reste une icône féministe et une référence pour de nombreux artistes et penseurs contemporains.

Abordant des sujets urgents allant de l’expression sexuelle et de l’objectivation des femmes à la souffrance humaine et à la violence de la guerre, le travail de Schneemann s’intéresse à l’expérience précaire vécue des humains et des animaux. Avec plus de 300 objets, l’exposition puise dans la Fondation Carolee Schneemann, ainsi que dans de nombreuses collections privées et publiques, couvrant l’extraordinaire éventail de la production artistique de Schneemann. Réunissant des peintures, des assemblages sculpturaux, des photographies de performances, des films et des installations multimédias à grande échelle, ainsi que des documents d’archives rarement vus, notamment des partitions, des croquis, des albums, des programmes et des costumes, cette exposition positionne Schneemann comme l’une des artistes la plus pertinente, provocante et inspirante du siècle dernier.

Jane Alison, responsable des arts visuels du Barbican, a déclaré :
Nous sommes ravis de présenter cette grande exposition de l’artiste expérimentale Carolee Schneemann. Le Barbican a une longue histoire d’exposition d’artistes radicaux qui repoussent les limites, en particulier ceux dont le travail continue d’influencer les praticiens contemporains. Cette exposition suit également une série d’expositions Barbican passionnantes axées sur les pionniers de la performance, notamment Michael Clark: Cosmic Dancer (2020), Trajal Harrell: Hoochie Koochie (2017), Ragnar Kjartansson (2016) and Laurie Anderson, Trisha Brown and Gordon Matta Clark: Pioniers de la Downtown Scene, New York des années 70 (2011).

Le titre de l’exposition reflète que pour Schneemann, le personnel était politique. Elle était engagée dans une sorte de politique expansive du corps, entreprenant de remettre en question l’idée restrictive selon laquelle le corps et l’esprit étaient divisés. Schneemann a pris l’expérience sensorielle de son propre corps comme point de départ – elle a compris que son corps était inextricablement lié à son environnement et aux autres et a reconnu et contesté comment l’histoire avait défini la vie et le corps des femmes. Cependant, Schneemann n’était pas seulement préoccupée par les spécificités d’être une femme – dans ses écrits des années 1970, elle réfléchissait sur les mérites de trouver des termes «neutres» au lieu de termes genrés et, en outre, sa politique corporelle s’est engagée dans l’abus de pouvoir à travers les conflits mondiaux.

Schneemann était une pionniere, dont le travail défie toute catégorisation facile. Connue principalement comme artiste de performance, elle a été catégorique tout au long de sa vie sur le fait qu’elle était peintre avant tout. L’exposition s’ouvre sur les premières peintures gestuelles rarement vues de l’artiste, notamment Aria Duetto (Cantate n ° 78): Yellow Ladies (1957) et Pin Wheel (1957), une peinture cinétique activée par le tour de potier sur lequel elle est montée.

Dans ses premières œuvres sur toile, Schneemann s’est attaquée à l’influence de l’expressionnisme abstrait américain ainsi qu’au style de peinture sensorielle de Paul Cézanne, mais est restée frustrée par les critères héroïsés et dominés par les hommes de l’histoire de l’art. Dès le début des années 1960, elle cherche à étendre ses œuvres hors des limites du cadre, incorporant des objets trouvés et des fragments de la vie quotidienne pour produire des « peintures-constructions » et des « boîtes-constructions ». Pour l’assemblage Colorado House (1962), elle a lacéré, déchiré et reconfiguré ce qu’elle considérait comme des peintures ratées, tandis que pour le diorama Pharaoh’s Daughter (1966), elle a rempli une boîte en bois de lumières rougeoyantes, de diapositives de scènes bibliques et de miroirs.

L’exposition retrace le travail radical de Schneemann utilisant son propre corps comme médium, abordant souvent directement la misogynie qu’elle a vécue, la suppression historique des femmes et les tabous autour du corps des femmes. Les œuvres clés incluent une série de photographies de la première performance solo de Schneemann Eye Body: 36 Transformative Actions for Camera (1963), dans laquelle elle met en scène une série de gestes au milieu d’un environnement tentaculaire de matériaux.

Pour Up to and Including Her Limits (1976), elle s’est accrochée nue à un harnais suspendu dans le coin d’un décor de scène tapissé de papier, créant des marques abstraites gestuelles avec des crayons alors qu’elle se balançait d’avant en arrière dans un état de transe. L’installation à grande échelle résultante de la performance de 1974 à Anthology Film Archives à New York est présentée avec des séquences vidéo et une vaste documentation photographique. L’une des performances les plus puissantes de Schneemann, Interior Scroll (1975 & 1977) est mise en lumière dans l’exposition, le cri de ralliement de l’artiste contre la dévalorisation persistante du corps et de l’intellect féminins dans la société patriarcale.

Au début des années 1960, Schneemann vivait à New York et était intégré à la scène du centre-ville. Elle est devenue membre fondatrice du Judson Dance Theatre, un groupe d’artistes interdisciplinaires d’avant-garde comprenant Yvonne Rainer, Lucinda Childs, Trisha Brown, David Gordon et Steve Paxton, qui ont pris les gestes et les matériaux du quotidien comme impulsion.

Schneemann a décrit ses performances de groupe comme du «théâtre cinétique», incorporant des partitions de mouvements complexes, des décors, des éclairages, du son et des innovations techniques. De nombreuses performances sont représentées à travers des photographies, des films, des partitions, des croquis, des notes et des costumes, dont l’une des performances les plus emblématiques de Schneemann, Meat Joy (1964). Cette performance de groupe épique a été conçue comme une célébration sensorielle de la chair. Conçue, comme beaucoup de ses œuvres, à partir d’images de ses rêves, Meat Joy a vu des interprètes non formés (y compris un poète, un vendeur de ballons et un enseignant) s’habiller et se déshabiller et effectuer des exercices corporels de masse – déraper, rouler, sauter et se tordre – parmi des papiers, peintures, poissons cru et poulets.

Carolee Schneemann: Body Politics présente le travail cinématographique remarquable de Schneemann, dans lequel elle a forgé un nouveau langage expérimental, explorant le désir sexuel, défiant le regard masculin et prenant sa vie quotidienne et ses relations avec les humains et les non-humains (en particulier les chats) comme matériau source. Le film historique Fuses (1964-1967) est montré dans son intégralité, un autoportrait de Schneemann et de son partenaire James Tenney ayant des relations sexuelles, avec le chat Kitch comme témoin et compagnon. Cette pièce radicale, réalisée en trois ans, célèbre le plaisir hétérosexuel et se propose d’interroger, d’élargir et de compliquer les représentations du corps et de la sexualité féminines, offrant une nouvelle proposition d’expression de l’expérience érotique.

Une section ciblée du spectacle met en lumière le temps de formation de Schneemann passé à Londres. La ville a fourni le contexte de plusieurs de ses performances expérimentales, dont Round House (mise en scène au Roundhouse en 1967, dans le cadre d’un line-up qui comprenait le poète Allen Ginsburg, l’antipsychiatre R.D. Laing et l’activiste du Black Power Stokely Carmichael, entre autres ), Naked Action Lecture (joué à l’ICA en 1968) et ICES STRIP/ISIS TRIP (joué en patins à roulettes dans un train reliant Londres à Édimbourg en 1972).

La dernière section de l’exposition comprend une série d’œuvres qui traitent de la nature précaire de la vie et de la politique de la souffrance humaine dans le contexte de la guerre du Vietnam, de la guerre civile au Liban, des attentats terroristes du 11 septembre et du propre combat de l’artiste. avec le cancer. Le film de Schneemann Viet-Flakes (1962-1967) et la performance associée Snows comptent parmi les premières œuvres anti-guerre du Vietnam – ils confrontent la violence de l’intervention militaire tout en sondant l’expérience de visionner des images anonymisées de la souffrance.

Known/Unknown: Plague Column (1995-1996) prend en compte le propre diagnostic de Schneemann de lymphome non hodgkinien et de cancer du sein tout en sondant la représentation misogyne des femmes. À travers ces œuvres et d’autres, Schneemann confronte l’expérience profondément personnelle de naviguer dans le politique et réfléchit à la façon dont nous sommes impliqués dans les structures de pouvoir ancrées dans la société.

 

Carolee Schneemann: Body Politics
8 septembre 2022 – 8 janvier 2023
Barbican Art Gallery
Barbican Centre, Silk St
London EC2Y 8DS, United Kingdom
www.barbican.org.uk

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